Hardware Wallets

Het opslaan van Bitcoins en andere cryptocurrency werken anders dan bij traditioneel geld. Je euro’s bewaar je in je portemonnee, of op een (bank)rekening, maar cryptocurrencies zoals Bitcoin en Ethereum hebben geen fysieke geldeenheden, en er zijn ook geen banken voor. Waar laat je ze dan? De cryptovaluta van jouw keuze kun je in een wallet beheren. Een wallet is een digitale portemonnee voor je cryptogeld, met heel veel extra mogelijkheden. Voor extra veiligheid kun je kiezen om je Bitcoins op een hardware wallet op te slaan, waar hackers veel moeilijker bij kunnen.

Wat is een hardware wallet?
Een wallet is een cryptografisch versleuteld opslagbestand, waarin je bijhoudt hoeveel Bitcoins of andere cryptovaluta je hebt. Dit bestand bevat je private key: een sleutel die exclusief toegang geeft tot de Bitcoins in jouw bezit. De meeste wallets zijn online beschikbaar (hot wallets), zodat je er vanaf ieder apparaat, en iedere locatie, bij kunt. Het gevaar is dat hackers dat ook kunnen. Daarom kun je ook je Bitcoins opslaan op een offline apparaat: een Bitcoin hardware wallet. Dit noemen we ook wel cold storage. Hardware wallets hebben diverse gebruiksfuncties, en kunnen meerdere cryptocurrencies aan.

Bitcoins veilig bewaren met een Bitcoin hardware wallet
Een hardware wallet is veel veiliger om je Bitcoins op te slaan dan een online wallet, omdat hackers niet zomaar bij het apparaat kunnen. Mocht een dief onverhoopt toch in het bezit komen van je Bitcoin wallet, dan kan deze nog steeds niet zomaar bij je Bitcoins: deze zijn versleuteld opgeslagen. Hoe goed deze versleuteling is, en hoe gebruiksvriendelijk het is om toegang te krijgen tot je private key, hangt af van merk en model wallet. Bij een Bitcoin wallet hoort altijd een speciale woordenreeks (de seed-code), waarmee je, bij verlies of diefstal, je cryptogeld op een vervangend apparaat kunt herstellen.

Voordelen en nadelen van een Bitcoin wallet
In het kort biedt een hardware wallet dus de volgende voordelen:

  • Zeer veilige opslag van je Bitcoins, waar hackers niet zomaar bij kunnen;
  • Geschikt voor meerdere cryptocurrencies, en uit te breiden, afhankelijk van merk en model;
  • Hardware wallets bieden ook beveiliging tegen virussen.

Maar houdt ook rekening met de volgende nadelen:

  • Je kunt een hardware wallet nog steeds verliezen of beschadigen, en zonder de seed-code ben je dan je geld kwijt;
  • Onhandige extra tussenstap voor als je veel transacties doet;
  • Sommige modellen zijn aardig duur.

Wat is de beste Bitcoin wallet?
Het is moeilijk te zeggen wat dé beste hardware wallet is. Veel hangt af van je persoonlijke voorkeur, en wat je ermee wilt doen. Momenteel zijn een aantal modellen van Trezor, Ledger en Keepkey populair. Ieder model heeft sterke en minder sterke kanten wat betreft

bouwkwaliteit, gebruikersvriendelijkheid en mogelijkheden, maar ze voldoen allemaal aan strikte normen voor veiligheid en kwaliteit. Het loont om je goed te verdiepen in het aanbod en diverse modellen te vergelijken, zodat je de voor jou ideale Bitcoin hardware wallet kunt vinden.

Ledger Nano S - The secure hardware wallet